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Tuesday 27
D - The consequences and contradictions of neoliberalism in contemporary Japanese society (1)
Coord. Vincent Mirza
› 9:00 - 10:30 (1h30)
› salle / room 33
Description de l'atelier / Panel description
Vincent Mirza  1@  , Bernard Bernier  2@  , Adrienne Sala  3@  , César Castellvi  4@  , Arthur Stockwin, Sim Jeongmyoung@
1 : Université d'Ottawa
2 : Université de Montréal
3 : Université Paris Diderot
Université Paris Diderot - Paris 7
4 : EHESS
Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS), École des Hautes Études en Sciences Sociales [EHESS]

Panel presentation :

This panel looks at different aspects of neoliberalism in contemporary Japanese society. Since the mid-1990s, the difficulties of the Japanese economy have transformed the labor market and business practices. The ideology of lifetime employment supported by strong economic growth has given way to a long period of questioning and uncertainty. The idea of kygyo shakai i.e.the company centered society acclaimed during the period of high growth is increasingly difficult to sustain. Not only the crisis of the 1990s and 2000s did highlight social inequalities, but it also highlighted differences in working conditions, aspirations and life choices. Moreover, as of 2008, Japan has experienced a series of political and economic crises as a result of the Lehman shock and of course 3/11 which is the biggest cataclysm the country has known since World War II. These factors further aggravated pre-existing economic conditions and labor flexibilization that began in the 1990s. These difficulties have undermined the post-war hegemonic framework by greatly affecting the work regime, the transition of young adults from universities to enterprises. There has been a significant increase in precariousness and poverty, and several commentators have spoken of the weakening of the collective, the social ties and the feeling of security that articulated the values of the middle class. While economic difficulties have had important consequences, they have also provided a context for the implementation of neo-liberal reforms that focus on the individual, self- realization, personal success and the individualization of destinies. It is these changes that this panel intends to examine.

 

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Résumé du panel :

L'objectif de ce panel est d'examiner différents aspects du néolibéralisme dans la société japonaise contemporaine. Depuis le milieu des années 1990, les difficultés de l'économie japonaise ont transformé le marché du travail et les pratiques des entreprises. L'idéologie de l'emploi à vie soutenu par une croissance économique très forte a fait place à une longue période de remise en question et d'incertitude. L'idée kygyo shakai, la société centrée sur l'entreprise, acclamée durant la période de haute croissance est de plus en plus difficile à soutenir. Non seulement la crise des années 1990 et 2000 a fait ressortir les inégalités sociales, mais elle a aussi mis en évidence les différences dans les conditions de travail, les aspirations, les choix de vie. De plus, à partir de 2008, le Japon a vécu une série de crises politiques et économiques en conséquence du choc Lehman et bien sûr 3/11 qui est le plus grand cataclysme le pays a connu depuis la Seconde Guerre mondiale. Ces éléments ont encore aggravé les conditions économiques préexistantes et la flexibilisation de la main d'œuvre qui s'était amorcée dans les années 1990. 

Ces difficultés qui perdurent ont mis à mal le cadre hégémonique de l'après guerre en affectant considérablement le régime de travail, la transition des jeunes adultes des universités vers les entreprises. On observe une augmentation importante de la précarité, de la pauvreté et plusieurs commentateurs ont évoqués l'affaiblissement du collectif, des liens sociaux et du sentiment de sécurité qui articulaient les valeurs de la classe moyenne. Si les difficultés économiques ont eu des conséquences importantes, elles ont aussi fournis un contexte pour la mise en place de réformes néolibérales qui mettent l'accent sur l'individu, le projet de soi, la réussite personnelle et l'individualisation des destins. C'est ces transformations que ce panel se propose d'examiner.


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